Mural muestra el registro más antiguo de venta de sal en la región maya

¿Sabes que los mayas utilizaban la sal como dinero?

La sal era un producto muy preciado por los mayas

Tal y como ha especificado la arqueóloga de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU), Heather Mckillop, en un artículo publicado en el Journal of Anthropological Archaeology, la sal podía haber sido utilizada como moneda de cambio por los mayas.

El primer reconocimiento que tenemos de la sal como producto maya, es el mural que ilustra este artículo. Una pintura que se trazó hace 2.500 años en Calakmul, que forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Yucatán (México).

¿Qué representa el mural?

El mural representa una situación habitual dentro de la vida de los mayas. En él, podemos apreciar como una persona mantiene una cuchara encima de una cesta grande, mientras otra persona le ofrece lo que parece ser un sal envuelta en hojas.

La cesta del comerciante de la izquierda se presupone llena de sal suelta y granulada. Esta pintura es, como hemos dicho, el registro más antiguo del mercado de venta de sal maya. Sin embargo, la sal era para esta civilización un bien muy preciado. ¡Si quieres saber por qué, sigue leyendo!

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¿Qué significaba la sal para los mayas?

Actualmente, en mayor o menor medida, todos utilizamos la sal en nuestro día a día. No solamente como alimento, sino a modo de conservación de los mismos. En la civilización maya, debido a las restricciones en cuanto a su distribución, la sal se convirtió en un bien muy preciado.

Seguramente algunos de vosotros y vosotras os preguntéis cómo era posible que los mayas trasportasen altas cantidades de sal. Pues bien, para explicar esto, hay que remontarse al año 2004, cuando la arqueóloga Heather McKillop descubrió algunos restos de cocinas de sal maya (hechas de postes y paja) que se habían sumergido en una laguna de agua salada en Belice.

Arqueólogos de SLU descubren restos de cocinas de sal mayas – Heather McKillop, LSU

McKillop afirma que los mayas realizaban cantidades de sal mucho más grandes de las que se necesitaban para el uso doméstico, lo que la lleva a pensar que realmente la utilizaban para comercializar con ella. La arqueóloga considera que eran productores y vendedores de sal, y que su medio de transporte era mediante la canoa. Esto quiere decir que la sal podía haber sido transportada en canoas por la costa y los ríos del sur de Belice.

Una producción rigurosa de sal

En la investigación, se descubrieron piezas de cerámica que servían para hacer la sal. Después de replicar estas herramientas de cocina mediante la impresión 3D, se pudo comprobar que todas las piezas tenían una dimensión concreta. Es decir, todas podían contener la misma cantidad exacta de salmuera (agua con una concentración de sal disuelta).

El hecho de que los instrumentos de cerámica estuvieran estandarizados en volumen no podía ser algo casual. McKillop asegura que los mayas elaboraban unidades estandarizadas de sal. Pero, ¿con qué propósito?

La sal, como dinero para los mayas

La arqueóloga de LSU lo tiene muy claro: el hecho de que la producción de sal fuese homogénea, significa que la sal pudo haber sido utilizada como dinero en los intercambios.

Con el tiempo, se ha descubierto que los mayas habían utilizado como dinero algunos productos de la tierra, como el cacao, el algodón tejido, etc. Esto refuerza la idea de también lo hicieran con la sal, una idea que se respalda en otras investigaciones sociales de pueblos y culturas.

En algunos estudios de poblaciones mayas, algunos productores de sal contemporáneos ya aseguraban que este producto era considerado como dinero. De hecho, alguno afirmó que la cocina era un banco de dinero y que, cuando hacía falta dinero, iban a la cocina a construirlo.

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1 comentario en “¿Sabes que los mayas utilizaban la sal como dinero?”

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